Rusia baru-baru ini telah membuat senjata nuklir terbaru dan masih dalam tahap pembangunan. Senjata tersebut memiliki bobot super berat. Rudal balistik antar benua (ICBM) termonuklir RS-28 Sarmat yang sedang dikembangkan Rusia ada kemungkinan sedang dalam masalah.

Salah satu tandanya adalah berulang-ulang nya penundaan dalam tes pertama rudal ejeksi. Russian Nuclear Forces Project (RNFP) melaporkan salah satu tanda bahwa program untuk membangun senjata paling mematikan ini menghadapi kesulitan karena adanya penundaan berulang dari tes ejeksi rudal yang akan menguji mekanisme rudal untuk meninggalkan wadah diluncurkan. Rencana pengujian pertama yang semula akan dilakukan pada 2015 telah terunda sampai akhir 2016, dan sekarang kembali mundur 2017 yang kemungkinan akan dilakukan pada akhir tahun ini. Penundaan semacam ini menjelaskan bahwa ada masalah dengan tes silo meski tidak pernah ada nada penjelasan yang meyakinkan.

Tanda lain bahwa program ini lagi bermasalah adalah Menteri Pertahanan Rusia Sergey Shoygu menjelas ketidakpuasan dengan kemajuan program Sarmat ini. “Dia berjanji bahwa kementerian pertahanan akan menuntut laporan mingguan tentang kemajuan perkembangan calon sistem rudal strategis yang dibangun di Krasmash [kontraktor pertahanan Rusia membangun senjata nuklir untuk Rudal Strategis Angkatan Rusia]. Idenya, kata dia, adalah untuk memeriksa bahwa proyek memenuhi tonggak yang ditetapkan pada akhir 2016, ketika tonggak tersebut disesuaikan, ” tulis RNFP.

Website tersebut mencatat bahwa semua ini memberikan bukti meski hampir tidak mungkin untuk menilai kemajuan yang sebenarnya dari program Sarmat. Namun, sangat penting untuk dipahami bahwa Sarmat adalah program pengembangan ICBM yang direncanakan akan andalan kekuatan ICBM berbasis silo Angkatan Rudal Strategis. Penundaan ini bisa memiliki implikasi besar bagi upaya modernisasi militer Rusia secara keseluruhan.

Rudal ini diharapkan untuk masuk Layanan pada tahun 2020, menggantikan ICBMR S-36M era Soviet. Moskow bermaksud untuk mempensiun semua ICBM era Soviet dan menggantinya dengan sistem senjata baru pada tahun 2022. Jika program Sarmat ditunda, batas waktu ini mau tidak mau harus didorong mundur kembali. Sejauh ini, diketahui terjadi kesalahan pada tes tunggal dari sistem senjata baru terjadi pada agustus 2016 dengan pengujian mesin tahap pertama Sarmat, PDU-99. Analis percaya bahwa mesin adalah versi modifikasi dari mesin roket cair RD-274 yang digunakan pada RS-36M ICBM. Namun, tidak jelas apakah test itu telah sukses atau tidak.

Pada bulan Mei 2016, kepala Pasukan Rudal Strategis Rusia optimis tentang kemajuan Sarmat dan menyorot potensinya dalam sebuah wawancara dengan media negara Rusia. “Pengembangan sistem rudal berbasis silo Sarmat dengan rudal berat hampir selesai,” kata Kolonel Jenderal Sergei Karakayev beberapa waktu lalu. “Kinerja pengelompokan stasioner ICBM berat (dari golongan Voyevoda atau Sarmat) akan empat kali melampaui yang dari pengelompokan stasioner ICBM kelas cahaya (Topol-M, Yars) oleh semua RVSN (Angkatan Strategis Rudal) pengelompokan guna taktis parameter,” tambahnya.

Pada Oktober 2016, bahwa Makeyev Rocket Design Bureau memosting gambar dari calon rudal baru di situs web nya. Sarmat dilaporkan dapat membawa sepuluh hulu ledak berat atau 15 hulu ledak ringan (beberapa sumber mengatakan 16). ICBM baru diperkirakan juga dapat dilengkapi dengan kendaraan luncur hipersonik YU-71 yang saat ini sedang dalam pembangunan di bawah proyek rahasia 4202. YU-71 diyakini akan mampu menembus sistem pertahanan rudal Barat.